A fost starul nationalei Canadei la Cupa Mondiala din Mexic, din 1986, a devenit unul dintre cei mai premiati fotbalisti nord-americani din istorie, dar a ajuns sa isi duca veacul pe strazile din Londra, traind din mila trecatorilor care ii mai arunca monede sau ii cumpara cate ceva de mancare.

Aceasta este trista poveste lui Paul James, a carui dependenta de droguri i-a ruinat viata.

Paul James, un star al fotbalului ajuns om al strazii

Paul James s-a nascut in Cardiff, tara Galilor, in 1963, iar la varsta de 17 ani s-a mutat alaturi de parinti in Toronto. Canada i-a devenit casa si un loc perfect pentru a-si dezvolta cariera de fotbalist. Canadienii l-au adoptat, iar in 1986 a reprentat nationala Canadei in prima ei participare la Cupa Mondiala din istorie.

Paul a evoluat in toate cele trei meciuri din grupe la turneul final din Mexic, pierdute insa de reprezentativa nord-americana. A devenit unul dintre cei mai apreciati jucatori canadieni din istorie, reusind sa stranga 46 de selectii si doua goluri in prima reprezentativa. 

Fostul international canadian a inceput sa cocheteze cu antrenoratul inca de la varsta de 26 de ani, cand a fost antrenor-jucator la Ottawa Intrepid si, mai apoi, la London Lasers.

Dupa ce si-a incheiat definitiv cariera de jucator, Paul James s-a dedicat in totalitate antrenoratului. A pregatit mai multe echipe de club din Canada, dar marea performanta pe care a realizat-o a fost calificarea nationalei sub 20 de ani a Canadei la Cupa Mondiala din 2001, la aceasta categorie de varsta.

Insa cum a ajuns un fotbalist care i-a facut marcaj lui Michel Platini la Cupa Mondiala, o persoana decorata in Canada si un antrenor de succes sa fie dependent de droguri, traind din mila oamenilor pe strazile din Londra?

De la fotbalist de performanta, la dependent de cocaina crack

Paul James le-a dezvaluit jurnalistilor de la Daily Mail ca a fumat pentru prima data cocaina crack, un drog deosebit de periculos, in 1998. In urmatorii zece ani a consumat substanta constant, devenind practic cea mai importanta parte din viata sa.

„Nu am putut sa ma conectez cu nimeni, sa gasesc un partener intim in viața mea. Substanta a inlocuit aceste lucruri”, a spus James pentru Daily Mail

Dependenta pentru acest tip de drog i-a adus sfarsitul pe plan profesional. Paul James era antrenor la echipa de fotbal a Universitatii York, din Toronto, in 2009, cand institutia a aflat despre problema sa. Fostul fotbalist sustine ca a fost discriminat din cauza dependentei sale si ca Universitatea nu i-a acordat niciun sprijin. 

In dezvaluirile facute in Daily Mail, Paul James le-a declarat jurnalistilor ca, desi incepuse sa mearga la dezintoxicare, Universitatea l-a fortat sa demisioneze. James a incercat sa isi faca dreptate pe cale juridica, dar procesele pe care le-a intentat nu au avut sorti de izbanda.

A renuntat la lupta, iar inainte de pandemie s-a mutat in Londra, unde a locuit intr-un hostel. Paul nu mai stie foarte multe lucruri despre familia sa. A aflat despre moartea mamei sale la doua luni dupa deces, iar pe tatal sau nu l-a mai vazut de ani buni. Paul James spera ca in urma interviului acordat in Daily Mail, cineva sa il ajute sa duca o viata normala, pentru ca apoi sa ii ajute si el, la randul sau, pe alti oameni cazuti in capcana drogurilor. 

SURSA – www.wowbiz.ro

Lasă un răspuns